CELEBRITIES SHOWBIZ Elizabeth Holmes: Η μεγαλειώδης πτώση της δισεκατομμυριούχου με τα μαύρα

Elizabeth Holmes: Η μεγαλειώδης πτώση της δισεκατομμυριούχου με τα μαύρα

Η ιστορία της Holmes και της εταιρίας Theranos είναι μια από τις πιο εντυπωσιακές, παράδοξες, απίθανες αλλά αληθινές ιστορίες εξαπάτησης στο «βιβλίο» της start-up μυθολογίας. Ένα μεγαλειώδες φιάσκο. Μια ύβρις – με την αρχαιοελληνική έννοια.

Από την Κάλλια Καστάνη

Υπάρχει μια έντονη, απροσδόκητα συναισθηματική στιγμή στο νέο ντοκιμαντέρ του -βραβευμένου- Alex Gibney και του HBO («The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley»), για την Holmes. Aυτή, όπου ο δημοσιογράφος του «Fortune» Roger Parloff που είχε συντάξει το 2014 ένα υμνητικό προφίλ της Elizabeth Holmes και την είδηση της ίδρυσης της start-up Theranos μένει άφωνος από την παραβίαση του κώδικα ηθικής και το μέγεθος της απάτης που ξεσκεπάζεται. Τόσο, που μετά βίας αρθρώνει μια λέξη.

Φυσικά, το πιο καθηλωτικό πρόσωπο στο ντοκιμαντέρ που προβλήθηκε στα τέλη Γενάρη στο φεστιβάλ κινηματογράφου Sundance, είναι η ίδια η «ηρωίδα» της ιστορίας. Η ξανθιά, λιγνή φιγούρα, με τα τεράστια γαλάζια μάτια -μάτια ελαφιού που κοιτούν ίσια τον φακό, χωρίς ποτέ να ανοιγοκλείνουν, σαν υπνωτισμένα- και τη βαθιά, υποβλητική φωνή που υπόσχεται να σε κάνει μέρος «μιας ιστορίας που θα αλλάξει τον κόσμο». Όπως αποδείχτηκε, κι αυτή ακόμα η φωνή – το «τραγούδι της σειρήνας» που ξελόγιασε δεκάδες σοβαρούς επενδυτές, ισχυρούς άντρες, πολιτικούς όπως τον Henry Kissinger, τον Bill Clinton, τον Rupert Murdoch- ήταν ψεύτικη. Η πραγματική φωνή της Εlizabeth Holmes είναι πιο ψιλή.

ΤΟ ΠΑΡΑΜΥΘΙ ΤΗΣ «ΣΤΑΧΤΟΠΟΥΤΑΣ ΤΗΣ SILICON VALLEY»
Κι όμως, όλα είχαν ξεκινήσει καλά. Ως κόρη μιας εστέτ οικογένειας, Αμερικανών μεγαλοαστών (σ.σ. ο πατέρας της κατείχε διάφορες διευθυντικές θέσεις στον Οργανισμό Διεθνούς Ανάπτυξης και η μητέρα της ήταν βοηθός υπουργού εξωτερικής πολιτικής και άμυνας) η Elizabeth ανατράφηκε -ή, τουλάχιστον, έτσι δήλωνε- με το ιδανικό της επιστήμης, της αριστείας, της κοινωνικής προσφοράς. Στα 7 της επιχείρησε να φτιάξει τη δική της χρονομηχανή. Στα 9 της ανακοίνωσε στην οικογένειά της, πως, όταν θα μεγάλωνε, θα γινόταν δισεκατομμυριούχος – οι συγγενείς της θυμούνται πως, από τότε, «έδειχνε πολύ σοβαρή και αποφασισμένη». Την ίδια χρονιά έγραψε ένα γράμμα στον πατέρα της, όπου δήλωνε: «Αυτό που πραγματικά θέλω στη ζωή μου είναι να ανακαλύψω κάτι καινούριο. Κάτι που η ανθρωπότητα θεωρεί αδύνατο να πετύχει».

Τι θα μπορούσε να είναι αυτό; Μιας και η ίδια έτρεφε παθολογικό φόβο για τις βελόνες, σκέφτηκε πως θα ήταν ενδιαφέρον αν μπορούσε να αλλάξει τον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης. Στόχος της ήταν όλες οι πανάκριβες, διαγνωστικές εξετάσεις να μπορούν να γίνονται φτηνά και γρήγορα με μία, μόνο σταγόνα αίματος. Με ένα, ανώδυνο τσίμπημα.

Ακολουθώντας το παράδειγμα των θρύλων της επιχειρηματικότητας που έφτιαξαν εταιρίες-κολοσσούς ξεκινώντας «από ένα γκαράζ», το 2003 η 19χρονη φοιτήτρια Elizabeth Holmes, εγκατέλειψε το πανεπιστήμιο Στάνφορντ όπου σπούδαζε χημικός μηχανικός προκειμένου να επενδύσει τα χρήματα από τα δίδακτρά της στην Theranos: μια δική της εταιρία, η οποία θα ειδικευόταν στις υπηρεσίες υγείας. Χρειάστηκε περίπου μια δεκαετία για να υλοποιήσει την ιδέα της. Σχεδόν.

Η συσκευή Edison της Theranos, παρουσιάστηκε ως ένα επαναστατικό διαγνωστικό εργαλείο που έδινε τη δυνατότητα στους ασθενείς με ένα φτηνό τρόπο να ελέγχουν το αίμα τους στο φαρμακείο της γειτονιάς με ένα μόνο τσίμπημα. Φθηνές και γρήγορες εξετάσεις αίματος, άμεσα διαθέσιμες, χωρίς επίσκεψη στο γιατρό. Μια σταγόνα αίμα, θα μπορούσε (μέσα σε 4 ώρες) να δώσει απαντήσεις για 200 τουλάχιστον ασθένειες. Το κόστος ήταν το 50% των παραδοσιακών εξετάσεων αίματος.

Όπως ήταν φυσικό, η αξία της Theranos -που ξεκίνησε με ιδιωτικό κεφάλαιο και χρηματοδότηση μόλις 800 εκατομμυρίων δολαρίων- εκτοξεύτηκε σε χρόνο μηδέν, στα 9 δισεκατομμύρια. Τα περιοδικά, παραληρούσαν για την νεότερη αυτοδημιούργητη γυναίκα που κατάφερε να μπει στη λίστα του Forbes με τους «400 πιο πλούσιους ανθρώπους της Αμερικής» και δημοσίευαν ολόκληρα αφιερώματα στην ιδιόρρυθμη Εlizabeth Holmes: τη δισεκατομμυριούχο που – όπως ο Steve Jobs – φορούσε μόνο μαύρα, δεν έβλεπε ποτέ τηλεόραση, έμαθε Κινέζικα μόνη της, ήξερε απέξω ατάκες από τα βιβλία της Jane Austen και ήταν η πιο ισχυρή νέα παίκτρια στην τεχνολογία της υγείας.

Κι όλα -μα όλα- αυτά, ήταν μια τεράστια απάτη. Στην πραγματικότητα, το μαγικό «προϊόν» της Τheranos, δεν δούλεψε ποτέ, η δε Holmes έκρυβε για χρόνια την αλήθεια από το διοικητικό της συμβούλιο, τους συνεργάτες, τους υπαλλήλους, τους πελάτες της. Η ίδια, έλεγε ψέματα για δήθεν πιστοποιήσεις της τεχνολογίας της εταιρίας από δημόσιους φορείς και πανεπιστήμια, «έδενε» τους υπαλλήλους με ασφυκτικές συμφωνίες εμπιστευτικότητας που δεν τους επέτρεπε να μιλήσουν για όσα συνέβαιναν στην εταιρία, απειλούσε και απέλυε κόσμο με την παραμικρή αφορμή και έκανε απανωτά ραντεβού με επενδυτές, συσσωρεύοντας τεράστια κεφάλαια, τα οποία -μεταξύ άλλων- της εξασφάλιζαν μια glam, πολυτελή ζωή. Βίλες, σωματοφύλακες, ταξίδια με ιδιωτικά αεροσκάφη, Birkin τσάντες. Τον Ιούνιο του 2014, η Holmes ήταν εξώφυλλο στο «Fortune», με τίτλο: «Αυτή η CEO διψάει για αίμα».

Η ΚΑΤΑΡΡΕΥΣΗ: ΠΩΣ ΧΑΘΗΚΑΝ 9 ΔΙΣ. ΜΕΣΑ ΣΕ ΜΙΑ ΝΥΧΤΑ
Δεκαέξι μήνες μετά από αυτό το εξώφυλλο, όλα άρχισαν να καταρρέουν. Ο δημοσιογράφος John Carreyrou της «Wall Street Journal» δημοσίευσε ένα εκτενές, αποκαλυπτικό άρθρο πάνω στη Theranos, αμφισβητώντας τις μεθόδους και την αξιοπιστία των διαγνώσεων που γίνονταν με τα μηχανήματα της εταιρίας. Όπως απέδειξε, η Theranos διενεργούσε μόνο περίπου 12 εξετάσεις χρησιμοποιώντας τη δική της ελλιπή τεχνολογία, ενώ η πλειονότητα των αναλύσεων γίνονταν με κανονικά δείγματα αίματος, που χορηγούνταν ενδοφλεβίως, σε άλλα εργαστήρια και σε ανησυχητικά μη-επιστημονικές συνθήκες.

Στον απόηχο των αποκαλύψεων, τα ανώτερα στελέχη της εταιρίας αποχώρησαν, το Δ.Σ διαλύθηκε, επενέβη η Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς και το υπουργείο Δικαιοσύνης, τα εργαστήρια της Τheranos έκλεισαν. Η αυτοκρατορία 9 δισεκατομμυρίων της Holmes έγινε σκόνη μέσα σε μια νύχτα, αφήνοντας τους επενδυτές να κλαίνε τα λεφτά τους. Η «διάδοχος του Steve Jobs» αντιμετωπίζει, πλέον ένα βουνό από κατηγορίες στα ομοσπονδιακά δικαστήρια (για εξαπάτηση, συνομωσία κλπ.) που μπορεί να επιφέρουν φυλάκιση 20 χρόνων. Το «Fortune» δημοσίευσε μια πικρή mea culpa επιστολή προς τους αναγνώστες του. Το ρεπορτάζ του Carreyrou, έγινε βιβλίο, το «Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup» – σύντομα, θα μεταφερθεί στο σινεμά, με πρωταγωνίστρια, την Jennifer Lawrence.

Με τη σειρά της, η Holmes -η οποία δηλώνει «θύμα» της ιστορίας- ετοιμάζει τη δική της απάντηση. Ένα ντοκιμαντέρ ή ένα ακόμα βιβλίο, που θα μοσχοπουλήσει. Ένα βήμα από το οποίο θα διηγείται «τη δική της πλευρά, σε αυτή την ιστορία». Αλλά που, μάλλον, δεν θα απαντά στο μοναδικό ερώτημα, που απασχολεί ακόμα τη Silicon Valley: πώς είναι δυνατόν μια ξανθιά με ψεύτικη φωνή, να εξαπατήσει τόσο πολλούς για τόσο πολύ….

ΣΧΕΤΙΚΑ

Georgia May Jagger: Μέσα από ένα βίντεο μας δείχνει πώς να απαλλαγούμε από την ψαλίδα

Η ψαλίδα είναι κάτι που καμία γυναίκα δεν θέλει στο μαλλί της αφού εξαιτίας της τα μαλλιά μας κόβονται, φαίνονται θαμπά και ταλαιπωρημένα, ενώ...

Σπυρούλα Κάιζερ: Η κύπρια καλλονή θα παίξει σε θεατρική παράσταση στην Αθήνα

To όνειρο της θα γίνει πραγματικότητα Στο περσινό GNTM συμμετείχε και μια παίκτρια από την Κύπρο, την οποία γνωρίσαμε μέσα από τον τελευταίο κύκλο του...

Πώς να καθαρίσεις μόνη σου τα χρυσά σου κοσμήματα!

Τα χρυσά κοσμήματα έχουν γίνει τάση και είναι πιο τέλεια από ποτέ!  Όλες έχουμε παλιά, χρυσά κοσμήματα που μένουν για καιρό κλεισμένα σε κάποια μπιζουτιέρα...

Stylish ιδέες για να συνδυάσεις το τζιν σορτσάκι σου αυτό το καλοκαίρι

Αναμφισβήτητα μας έχει βγάλει από τη δύσκολη θέση πολλές φορές, αφού όταν δεν βρίσκουμε κάτι να φορέσουμε συνήθως επιλέγουμε ένα τζιν σορτσάκι που θα...

Gwyneth Paltrow: Μάθαμε το μυστικό της για να καταπολεμά την κυτταρίτιδα

Είναι μια ηθοποιός που πάντα πρόσεχε την σιλουέτα της και φρόντιζε το σώμα της να είναι σε καλή φυσική κατάσταση. Μάλιστα εκτός από την...

Άντρη Καραντώνη: Η throwback φωτογραφία που δημοσίευσε από την μέρα που στέφθηκε Star Κύπρος 2011

Η Άντρη Καραντώνη δημοσίευσε ένα στιγμιότυπο από τις πιο σημαντικές μέρες της ζωής της. Η πανέμορφη, πλέον, παρουσιάστρια βρέθηκε...

LIKE NEWS

Τι λένε τ’ άστρα για σήμερα, 9 Ιουλίου

ΚριόςΚάνεις μια παύση από την «φασαρία» που υπάρχει γύρω σου και θέλεις να αφουγκραστείς την δική σου φωνή. Ενδεχομένως να ψάχνεις ένα...

«Viktoria»: ΜΕΛΙSSES και DJ KAS ενώνουν τις δυνάμεις τους

Μια βόλτα ως τη «Viktoria» με τις ΜΕΛΙSSES και τον DJ Kas. Oι ΜΕΛΙSSES και ο DJ KAS πρωταγωνιστούν σε μία μουσική έκπληξη και αποκαλύπτουν...

Ο Kanye West δηλώνει πως δεν υποστηρίζει πλέον τον Τραμπ και ότι στις εκλογές θα κερδίσει

Ο Kanye West αρνήθηκε πως στόχος της υποψηφιότητας του στις προεδρικές εκλογές είναι να λειτουργήσει υπέρ του Ντόναλντ Τραμπ. Ο γνωστός ράπερ έκανε γνωστό...

Call of the wild

Συνδυάζοντας μοναδικά το live-action με το animation, «Το Κάλεσμα της Άγριας Φύσης» κάνει χρήση τελευταίας τεχνολογίας οπτικών εφέ και τεχνικών animation με σκοπό να...

Το MyBasket έφερε τα καλύτερα παγωτά!

Την δροσιά στις ψηλές θερμοκρασίες φέρνει στο σπίτι σου το MyBasket. Η υπηρεσία που διατίθεται διαδικτυακά συνεχίζει να...

Το καινούριο Kypwell Flagship Wellness & Spa Studio μόλις λειτούργησε στην καρδιά της Λεμεσού!

Το καλοκαίρι είναι εδώ, και οι προετοιμασίες για την ανανέωση της επιδερμίδας και του εαυτού μας έχουν ήδη...

Νέο παγωτό PAPAFiLiPOU με στέβια, χωρίς ζάχαρη, με άπαιχτη γεύση!

Παγωτό βανίλια Fat Free, με στροβιλίσματα σοκολάτας χωρίς ζάχαρη! Το 2014, τα παγωτά PAPAFiLiPOU πιστά...

Concealer stories: Πώς να μείνει σταθερό όταν ο υδράργυρος χτυπά κόκκινο

Ένα από τα πιο δύσκολα στοιχήματα του καλοκαιριού είναι πώς θα κρατήσεις το μακιγιάζ σου φρέσκο και αναλλοίωτο στις απαιτητικές συνθήκες ζέστης και υγρασίας....

Georgia May Jagger: Μέσα από ένα βίντεο μας δείχνει πώς να απαλλαγούμε από την ψαλίδα

Η ψαλίδα είναι κάτι που καμία γυναίκα δεν θέλει στο μαλλί της αφού εξαιτίας της τα μαλλιά μας κόβονται, φαίνονται θαμπά και ταλαιπωρημένα, ενώ...

Ο Θανάσης από το «Ευτυχισμένοι Μαζί» αποκαλύπτει: «Όταν ψωνίστηκα ο πατέρας μου…»

Ο Άρης Τσάπης, ο οποίος έγινε γνωστός από την αγαπημένοι σειρά «Ευτυχισμένοι Μαζί», μεγάλωσε και αποκαλύπτει για την «απότομη προσγείωση», τα δύσκολα παιδικά χρόνια...

Σπυρούλα Κάιζερ: Η κύπρια καλλονή θα παίξει σε θεατρική παράσταση στην Αθήνα

To όνειρο της θα γίνει πραγματικότητα Στο περσινό GNTM συμμετείχε και μια παίκτρια από την Κύπρο, την οποία γνωρίσαμε μέσα από τον τελευταίο κύκλο του...

Πώς να καθαρίσεις μόνη σου τα χρυσά σου κοσμήματα!

Τα χρυσά κοσμήματα έχουν γίνει τάση και είναι πιο τέλεια από ποτέ!  Όλες έχουμε παλιά, χρυσά κοσμήματα που μένουν για καιρό κλεισμένα σε κάποια μπιζουτιέρα...

Stylish ιδέες για να συνδυάσεις το τζιν σορτσάκι σου αυτό το καλοκαίρι

Αναμφισβήτητα μας έχει βγάλει από τη δύσκολη θέση πολλές φορές, αφού όταν δεν βρίσκουμε κάτι να φορέσουμε συνήθως επιλέγουμε ένα τζιν σορτσάκι που θα...

Gwyneth Paltrow: Μάθαμε το μυστικό της για να καταπολεμά την κυτταρίτιδα

Είναι μια ηθοποιός που πάντα πρόσεχε την σιλουέτα της και φρόντιζε το σώμα της να είναι σε καλή φυσική κατάσταση. Μάλιστα εκτός από την...

Με αυτά τα tips θα καταπoλεμήσεις τον καύσωνα και θα έχεις ένα ήρεμο ύπνο

Για όλες εμάς είναι η ωραιότερη εποχή του χρόνου. Το καλοκαιράκι όμως μαζί με τα όμορφα που μας προσφέρει, μας φέρνει και...

Καλοκαιρινές διακοπές με Μουτσινά και “Βάνια” απολαμβάνει η Ζέτα Μακρυπούλια

Για πολλούς οι καλοκαιρινές διακοπές έχουν ήδη αρχίσει και το τελευταίο διάστημα βλέπουμε όλο και περισσότερες φωτογραφίες στα social media διάσημων προσώπων που έκαναν...

Katy Perry: Η εκπληκτική acoustic εκδοχή του «Daisies»

Μια παθιασμένη ερμηνεία από την Katy Perry. Η Katy Perry μοιράζεται την εκπληκτική acoustic εκδοχή του νέου της single με τίτλο «Daisies». Το τραγούδι κυκλοφόρησε από...

Είναι οριστικό: Η Ιωάννα Μαλέσκου υπέγραψε με τον ΣΚΑΪ – H αλλαγή που έκανε στο instagram

 Η "Μενεγάκη της Κρήτης" όπως την αποκαλούν είναι έτοιμη για το νέο της επαγγελματικό βήμα  Η όμορφη και εκρηκτική παρουσιάστρια, η οποία έγινε γνωστή σε...

Σίσσυ Χρηστίδου: Η πρώτη ολόσωμη φωτογραφία με μαγιό και η εντυπωσιακή αλλαγή στο σώμα της

Η παρουσιάστρια δημοσίευσε την πρώτη φωτογραφία με μαγιό για φέτος και είδαμε την εντυπωσιακή αλλαγή στο σώμα της. Η...

Άντρη Καραντώνη: Η throwback φωτογραφία που δημοσίευσε από την μέρα που στέφθηκε Star Κύπρος 2011

Η Άντρη Καραντώνη δημοσίευσε ένα στιγμιότυπο από τις πιο σημαντικές μέρες της ζωής της. Η πανέμορφη, πλέον, παρουσιάστρια βρέθηκε...